Saeed Hijjih ‘Abu Ayman’

Son nom complet est Saed Hijjeh. A environ 50 ans, il est l’un des guides locaux les plus compétents du Sentier d’Abraham. Il a parcouru tout le sentier en Cisjordanie et est considéré comme un modèle pour les personnes qui cherchent à devenir elles-mêmes des guides. Avant de devenir guide sur le Sentier, Abu Ayman travaillait comme bibliothécaire dans la municipalité d’Arraba, mais connaissait peu sa ville et son pays.

En 2013, une équipe de Masar Ibrahim (MIAK) s’est rendue dans la municipalité d’Arraba, à la recherche de coopération pour la découverte de nouveaux sentiers dans la région. Abu Ayman a été désigné par la municipalité comme contact local qui aiderait à repérer les nouveaux sentiers. « Lors de la première randonnée, je ne savais pas si j’arriverais à aller jusqu’au bout, et je comptais me faufiler à travers une oliveraie à peu près à mi-chemin et rentrer chez moi. »

Je suis un vieil homme qui n’est pas au mieux de sa forme et pas le plus grand des randonneurs. Et pourtant, j’avais tort. J’ai découvert en moi une nouvelle capacité à marcher et j’en ai appris davantage sur le sentier. Plus tard, je me suis porté volontaire pour rejoindre l’équipe alors que je balisais le sentier à Naplouse. Encore une fois, j’ai trouvé une certaine facilité à partir en randonnée avec le groupe. Je m’intéressais aux environs et j’aimais aussi faire partie de l’équipe, alors j’ai continué à offrir mon soutien et j’ai rejoint l’équipe de balisage du chemin à plusieurs étapes sur le chemin menant à Jéricho.

Au cours de ce voyage, j’ai beaucoup appris sur les autres religions, la beauté de la région, ainsi que sur des sites archéologiques et religieux dont je n’avais jamais entendu parler. Bien sûr, j’ai également appris à mieux connaître la diversité des paysages, de la faune et de la flore. En plus de l’expérience acquise lors du repérage, j’ai bénéficié des formations de MIAK. Ces cours comprennent les premiers secours, des formations sur la manière de guider et le balisage. J’ai également reçu du matériel de randonnée par MIAK. À l’origine, ma communauté n’appréciait pas les nouvelles idées proposées par MIAK. Ils estimaient que je perdais mon temps avec des étrangers.

Cependant, ils ont changé d’avis une fois qu’ils ont constaté l’impact positif sur moi-même, ma personnalité et ma famille, ainsi que les opportunités que j’ai reçues et les avantages financiers. Aujourd’hui, je représente un pilier du Sentier d’Abraham et je suis toujours sur le terrain pour guider les marcheurs locaux et internationaux. » Grâce à son travail de guide sur le Sentier, Abu Ayman a également rassemblé de nombreuses histoires sur le patrimoine palestinien et est devenu un véritable conteur qui donne vie aux histoires traditionnelles.

Ils tirent ces informations des générations qui échangent avec le Ministère de l’Education et le Ministère du Tourisme, ainsi que d’autres ONG locales ciblant les étudiants des écoles et des universités, les femmes et les jeunes de la communauté, qui constituaient pour lui une source de revenus supplémentaire. « Sans le Sentier d’Abraham, je ne serais pas en mesure d’améliorer mon statut financier et je ne pourrais pas payer les frais de scolarité de mes quatre filles. Maintenant, je peux enfin déclarer m’être pleinement trouvé. Sans le Sentier d’Abraham, je ne serais pas la personne respectée et financièrement stable que je suis. » Abu Ayman conclut son histoire en disant : « Je ne suis pas un jeune homme, et en plus je suis fumeur. Mais sur le Sentier d’Abraham (Masar Ibrahim al-Khalil), j’ai l’impression d’avoir 20 ans de moins. Je suis devenu très populaire et ai même obtenu le titre de « roi du tourisme d’Arraba». J’ai été l’un des premiers habitants à commencer à travailler comme guide pour les marcheurs nationaux et internationaux tout au long du sentier. Je considère le Sentier comme l’une des plus grandes ressources de la Palestine. Il profite tant aux individus qu’aux communautés et donne une belle image des palestiniens à l’étranger. »

 

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